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¿QUÉ SON LOS ESTEROIDES?

¿QUÉ SON LOS ESTEROIDES?

La palabra "esteroide" es un nombre para un grupo de compuestos químicos que tienen una estructura muy similar. La mayoría de las personas conoce tres tipos de esteroides:

  • Las drogas tales como la hidrocortisona: conoce médicamente llamados "corticosteroides" estos esteroides encontrados en diversas cremas y ungüentos destinados para el cuidado de la piel, más específicamente para combatir diversas erupciones y zudami. Dos marca común - Cortaid (R) y Lanacort (R). Los corticosteroides no son adictivos.
  • Hormonas sexuales femeninas. Los nombres médicos son estrógenos y progestrógenos. Estos esteroides determinan el desarrollo de características sexuales secundarias en mujeres y apoyan la capacidad de trabajo de los órganos del sistema de reproducción femenina. Los estrógenos y los progestrógenos son elementos activos en los anticonceptivos. Los estrógenos y los progestrógenos no son adictivos.
  • Hormonas sexuales masculinas. El nombre médico es andrógenos. Andrógenos llamada testosterona es un participante importante en el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios masculinos y el mantenimiento en condiciones de funcionamiento de los órganos del aparato reproductor masculino. Recientemente se ha descubierto que los fármacos de testosterona son adictivos. Estos medicamentos también se conocen como "los esteroides anabólicos."

Entre los miembros de diferentes clases de esteroides hay diferencias químicas muy pequeñas, y bajo ciertas condiciones el cuerpo puede convertir un tipo de esteroides en otro. Esto se describe con más detalle en el capítulo "Cómo los esteroides anabólicos afectan las funciones sexuales del cuerpo masculino".

¿Qué es "anabólico"?

El término "anabólico" describe cualquier sustancia capaz de soportar el crecimiento del tejido muscular o la acumulación de nitrógeno en la proteína muscular.

En un estado normal, el cuerpo constantemente destruye y elimina células y tejidos viejos y los reemplaza por otros nuevos. El proceso de destrucción y eliminación se llama "catabolismo" en medicina. El anabolismo es el proceso de construir nuevas células y tejidos para reemplazar los viejos. En un organismo que funciona normalmente, estos dos grupos de procesos se mantienen en equilibrio.


Los tejidos musculares y óseos se actualizan constantemente, y no se produce crecimiento ni disminución de la masa.

Los ejercicios físicos fortalecidos son anabólicos, ya que aumentan la masa muscular. Una dieta rica en proteínas también se considera anabólica, aunque esto no está confirmado.

Los esteroides anabólicos causan bajo ciertas condiciones un aumento en la masa muscular. La testosterona es un esteroide anabólico natural. Un nivel más alto de testosterona en el cuerpo masculino en comparación con la hembra proporciona un mayor porcentaje de masa muscular en los hombres.

Durante un tiempo, se creía que los esteroides anabólicos y androgénicos son cosas diferentes, por lo que puede desarrollar nuevos tipos de esteroides que simplemente aumentarán la masa muscular sin efectos secundarios masculinos. Sin embargo, se encontró que los efectos anabólicos y androgénicos son causados ​​por las mismas drogas, pero en diferentes tejidos. Por lo tanto, cualquier esteroide que aumente la masa muscular causa efectos secundarios masculinos.

¿De dónde provienen los esteroides anabólicos?

El cuerpo produce testosterona de forma natural, pero la testosterona natural no se usa en medicina. En un cuerpo que funciona normalmente, la testosterona se libera constantemente en la sangre por la glándula pituitaria. En el cuerpo masculino, además, la testosterona es producida por los testículos. La testosterona llega a diferentes partes del cuerpo, funciona y luego es destruida por enzimas.

Cuando el cuerpo masculino alcanza el final de la pubertad, la cantidad de testosterona aumenta bruscamente y se mantiene en un nivel alto de cuatro a seis meses, luego de lo cual regresa al nivel normal. En este período, las zonas de crecimiento de las extremidades se cierran, la voz baja, el cabello en la cara comienza a crecer y los órganos sexuales aumentan. Es esta ola de testosterona que finaliza la maduración sexual del cuerpo masculino.

En algunos hombres, este aumento en la testosterona no ocurre. Cuando se aclaró el papel de la testosterona, los investigadores trataron de tratar el retraso en la maduración mediante la prescripción de testosterona para su uso. Resultó que una sola dosis de testosterona, incluso una muy grande, es destruida tan rápidamente por las enzimas que no tiene ningún efecto. Para usar para este propósito, la testosterona natural, una persona debe colocarse bajo un cuentagotas con testosterona durante cuatro meses. Por ensayo y error, se encontró un método para cambiar la molécula de testosterona con el fin de prolongar su vida en el cuerpo.

Hay una gran cantidad de variedades de esteroides anabólicos adecuados para el tratamiento de diversas enfermedades. Los primeros esteroides anabólicos se aislaron de varios tejidos de animales, ahora se sintetizan.

¿Por qué se abusan los esteroides anabólicos?

Los esteroides anabólicos permiten a los atletas ganar más rápidamente la masa muscular cuando practican diferentes tipos de deportes. Muchos atletas creen que sus logros se deben únicamente al uso de esteroides.

No se ha demostrado que los esteroides en sí mismos aumenten la masa muscular en los atletas durante el entrenamiento. Las adiciones bien pueden ser causadas por un efecto puramente psicológico. En dieciséis experimentos con esteroides, nueve mostraron su efectividad como un medio para aumentar la masa, los siete restantes no dieron ningún resultado. Al mismo tiempo, los esteroides anabólicos son ampliamente utilizados como un medio para desarrollar la masa muscular después de algunas operaciones quirúrgicas y el tratamiento del cáncer, en el que el paciente experimenta pérdida de masa muscular. Este tema se trata en detalle en la sección "Esteroides y crecimiento del tejido corporal".

Al principio, solo en algunos deportes, los atletas abusaron de los esteroides para mejorar la calidad del entrenamiento. Pero con el tiempo, el abuso de esteroides se ha extendido a otros deportes. Ahora, solo dos disciplinas olímpicas se consideran "limpias": hockey de campo femenino y patinaje artístico.

El abuso de esteroides ahora no se limita al mundo de los deportes.

Recientemente, la cantidad de jóvenes que usan esteroides está creciendo, no haciendo deportes al mismo tiempo. Durante las encuestas, este grupo de personas dice que usan esteroides "para la salud". Los esteroides ayudan a ganar masa muscular con un mayor entrenamiento, pero no hay evidencia de que grandes dosis de esteroides, utilizados sin ejercicio, ayuden a desarrollar músculo. Las personas con sobrepeso que no practican deportes corren el riesgo de presión arterial alta y otros problemas cardíacos. Sin embargo, no hay evidencia de que el ejercicio mejorado, con o sin esteroides, prolongue la vida o reduzca el riesgo de enfermedades.

Hay pruebas de que cantidades excesivas de esteroides pueden dejar prematuramente el crecimiento del cuerpo, causar ataques al corazón, diversas enfermedades hepáticas, atrofia de los órganos reproductores masculinos y muchos otros efectos. Este tema se trata en detalle en la sección "El efecto de los esteroides en el cuerpo".

¿Cuáles son los diferentes tipos de esteroides anabólicos y cómo difieren?

La testosterona, como muchas otras hormonas, es producida por órganos estrictamente definidos del cuerpo. Realiza funciones estrictamente definidas y se elimina rápidamente del cuerpo. Cuando se enteraron de que la testosterona ayuda a construir músculo y determina el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios masculinos, los médicos han tratado de usar la testosterona durante el tratamiento de las enfermedades que causan la pérdida de masa muscular.

Desafortunadamente, la testosterona en su forma natural tiene una vida media en el cuerpo de solo unos diez minutos. Esto significa que la mitad de la dosis de testosterona se elimina del cuerpo diez minutos después de haber sido inyectada allí. Después de eso, la mitad de la cantidad restante se emite cada diez minutos. Dentro de una hora de la cantidad inicial, no queda nada. La inyección de testosterona natural en el músculo puede extender el tiempo de descomposición total a diez horas, pero esto no es suficiente para producir ningún efecto.

Los químicos trabajaron en la testosterona natural para crear un medicamento que funciona como la testosterona, pero vive en el cuerpo el tiempo suficiente como para producir algún tipo de efecto. Como resultado, se obtuvieron derivados de testosterona tales como 17-alfa-alquilato, 17-beta-éster y 1-metilo. Todos los esteroides anabólicos actualmente en uso son variaciones de uno de estos tres derivados de la molécula de testosterona. Todos ellos ingresan al cuerpo de diversas maneras y le dan diferentes efectos secundarios. 17-alfa-alquilatos y 1-metilos se toman por vía oral, y 17-beta-ésteres se administran como inyecciones. Por conveniencia, se clasifican como orales e inyectables.

Esteroides orales

Los esteroides orales se pueden encontrar en el cuerpo unas semanas después de la interrupción del uso. Este tiempo es suficiente para fines médicos, pero aún un poco en comparación con la inyección. Los atletas experimentan principalmente con anabólicos orales. Son convenientes para almacenar y comer, pero no funcionan bien en el hígado, además del conjunto habitual de efectos secundarios anabólicos. Los efectos secundarios se describen en detalle en la sección "¿Los esteroides causan daño hepático?"

Los atletas usualmente continúan usando medicamentos orales incluso si comienzan a usar esteroides inyectables. Algunos usan medicamentos orales para pasar el control del dopaje: la mayoría de los medicamentos orales no viven en el cuerpo por más tiempo que las inyecciones. Cuando se acercan las competiciones, el atleta comienza a usar medicamentos de vida corta, luego, de cuatro a seis semanas antes del inicio, deja de usar por completo, para que la orina esté limpia durante el control.


Muchos atletas y entrenadores están convencidos de que es necesario usar medicamentos orales e inyectables al mismo tiempo según un esquema determinado. Este tema se detalla en la sección "¿Cómo los anabólicos son utilizados por los atletas?"

Preparaciones inyectables

Los anabólicos inyectables se administran por vía intramuscular, no por vía intravenosa. Se liberan lentamente del músculo al torrente sanguíneo, se transportan por todo el cuerpo y se pueden detectar varios meses después del uso. A nivel químico, las drogas inyectables son mejor absorbidas por el cuerpo que las drogas orales. Por lo tanto, son preferidos por aquellos que usan anabólicos durante mucho tiempo. Sin embargo, cualquier inyección tiene sus propios problemas específicos.

La inyección de la droga pasa por alto las defensas naturales del cuerpo. Si alguien tragó accidentalmente más de lo necesario, al menos puede inducir el vómito antes de que se absorba suficiente cantidad como para causar la muerte. Si alguien inhala humo o gases venenosos, el reflejo de la tos funcionará y evitará el envenenamiento. Pero si alguien ha inyectado demasiado, no será muy fácil sacarlo del cuerpo. Cuando las inyecciones se realizan en el hospital, se presta mucha atención a la esterilización del equipo y la piel antes de inyectar. Sin esta preparación, la aguja puede transportar suciedad y bacterias, evitando la barrera protectora de la piel. La hepatitis y varias inflamaciones son los resultados habituales de una mala desinfección. Registrado incluso dos casos de SIDA entre culturistas.

Los anabólicos inyectables se consideran el punto de partida, la entrada a la adicción a otras inyecciones: una persona que está acostumbrada a inyectar bolos anabólicos es propensa a experimentar con otras drogas que una que nunca ha apuñalado nada. Este principio de "puerta" es aplicable a otras drogas. Por ejemplo, una persona que fuma tabaco es más fácil de tratar fumando marihuana o crack que una persona que no fuma.